El pasado 1 de julio Japón comenzó a cazar ballenas después de abstenerse de la cruel práctica durante más de 30 años. El país rompió con la política internacional establecida en 1982 por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) para reanudar la caza y el sacrificio de ballenas por comida, a pesar de una disminución de casi el 99 por ciento en la demanda de carne de ballena por parte de los consumidores desde 1862 hasta 2017. El compromiso incluye la caza de 227 ejemplares este año.

Un grupo de más más de 100 grupos de derechos de los animales y del medio ambiente, junto con celebridades como Ricky Gervais, Jane Goodall y Liz Bonnin, enviaron una carta abierta sobre la elección de Japón para romper con la CBI a los 20 países involucrados en la Cumbre del G20, que fue organizada por Japón en Osaka “La lucha para proteger a las ballenas dio origen al movimiento por el medio ambiente moderno hace 50 años. Sin embargo, durante un año en el que Extinction Rebellion, Greta Thurnberg y niños de escuelas de todo el mundo desafían a nuestros líderes a enfrentar el deterioro ambiental, Japón está enviando a sus barcos balleneros de regreso al mar, a pocos días de ser sede de la Cumbre del G20 “, mencionó en la carta.

Japón ha defendido su derecho a cazar ballenas con el argumento de que es una parte vital de la cultura japonesa y la tradición marítima. Después de los estragos de la Segunda Guerra Mundial, la carne de ballena se convirtió en una fuente vital de proteínas en Japón. En 1964, los japoneses consumieron 154.000 toneladas de carne de ballena, según estadísticas del Gobierno. Y en los años 70 y 80, la ballena frita era un plato común, que se servía para el almuerzo en las escuelas.

Pero para 2017, los japoneses comían solo 3.000 toneladas de carne de ballena per capita, eso equivale a aproximadamente dos cucharadas de carne de ballena al año. Los críticos argumentan que la industria ballenera agoniza y que se mantiene viva solo por los subsidios del Gobierno. La Agencia de Pesca de Japón ha asignado el equivalente a aproximadamente 463 millones de dólares para apoyar la caza de ballenas para el año fiscal 2019.

Dominic Dyer, asesor principal de políticas del grupo de derechos de los animales Born Free Foundation, dijo. “No hay justificación para la caza de ballenas por razones científicas o económicas. Los líderes mundiales deberían pedir a Japón que detenga sus planes comerciales de caza de ballenas y vuelva a apoyar los esfuerzos mundiales para proteger a las ballenas y sus hábitats oceánicos. Si no protegemos a las ballenas, el futuro para la humanidad y nuestro planeta será muy sombrío ”.