El endotelio es el revestimiento interior de nuestros vasos sanguíneos. Las células endoteliales de extremo a extremo colocadas de un solo ser humano se envolverían más de cuatro veces en todo el mundo. Y no es sólo una capa inerte; es altamente metabolicamente activo y también es sensible a la oxidación y a la inflamación.

Si se trata de oxidación e inflamación, las frutas y verduras deberían ayudar. Y de hecho parece que lo hacen. Cada porción diaria de frutas o verduras se asoció con una mejora del 6% en la función endotelial. Estas mejoras asociadas a frutas y vegetales en la función endotelial están en contraste con varias estudios que utilizaron píldoras de vitamina C y no mostraron un beneficio. Se puede concluir que los resultados positivos del estudio de frutas y verduras no son sólo debido a cualquier nutriente en las frutas y verduras. En lugar de buscar un único micronutriente en especial, mejor centrarnos en alimentos enteros. El aumento del consumo de frutas y verduras es probable que tenga numerosos beneficios debido a los efectos sinérgicos de la plétora de nutrientes maravillosos en las plantas.

El ejercicio también ayuda a nuestras células endoteliales, pero ¿qué tipo de ejercicio ayuda mejor? Los pacientes fueron asignados azar en cuatro grupos: ejercicio aeróbico (ciclismo durante una hora al día), entrenamiento de resistencia (utilizando pesos y bandas elásticas), ambos o ninguno. El grupo aeróbico pateó el trasero. El grupo de resistencia pateó el trasero. El grupo aeróbico y el grupo de la resistencia golpearon con el pie, también. El único grupo que no pateó el culo fue el grupo que se sentó en sus traseros. Nuestro endotelio no le importa si estamos en bicicleta o levantando pesas, siempre y cuando realicemos actividad física regularmente. Si dejamos de hacer ejercicio, nuestra función endotelial se desploma.

Las píldoras antioxidantes no ayudan, pero las compañías farmacéuticas no van a renunciar tan fácil. Para aquellos que prefieren las plantas a las píldoras, uno de los alimentos más anti-inflamatorios es la especia cúrcuma. Los investigadores en Japón compararon recientemente los beneficios endoteliales del ejercicio con el de la curcumina, el pigmento amarillo en la cúrcuma y el curry en polvo. Aproximadamente una cucharadita al día de cúrcuma durante ocho semanas se comparó con 30 a 60 minutos de ejercicio aeróbico al día.

¿Qué grupo mejoró más su función endotelial? El grupo que no experimentó ningún beneficio, pero tanto el ejercicio como los grupos de curcumina aumentaron significativamente la función endotelial. Los investigadores informaron: “La magnitud de la mejora lograda por el tratamiento con curcumina fue comparable a la obtenida con el ejercicio. Por lo tanto, la ingestión regular de curcumina podría ser una medida preventiva contra la enfermedad cardiovascular “al menos en las mujeres posmenopáusicas, que fueron los sujetos de este estudio. “Además, sus resultados sugieren que la curcumina puede ser un tratamiento alternativo potencial para los pacientes que son incapaces de hacer ejercicio”.

Lo ideal sería que comiéramos curcumina y hagamos ejercicio. Un estudio examinó la hemodinámica arterial central. Básicamente, analizar si nuestro endotelio está alterado, y si nuestras arterias se endurecen. En comparación con el placebo, podemos bajar la presión con cúrcuma o el ejercicio. Sin embargo, si combinamos ambos, entonces realmente empezamos a “se nota la diferencia”, como se puede ver en el gráfico de unos 4 minutos en el video Corazón de Oro: Cúrcuma vs Ejercicio . Los investigadores concluyen que estos hallazgos sugieren que el ejercicio de resistencia regular combinado con la ingesta diaria de curcumina puede reducir la presión contra la cual nuestros corazones tienen que luchar. Así que lo mejor es integrar ambas, una alimentación saludable y ejercicio para nuestro endotelio.