Cuando uno encuentra un estudio afirmando algo, muchas veces aseguramos de lo que concluye es la verdad absoluta, pero no siempre es así, los estudios también pueden tener errores o tener resultados manipulados. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Carolina del Norte no encontró asociación entre la ingesta de fibra dietética y la diverticulosis. Compararon aquellos que comieron la mayor cantidad de fibra, 25 gramos, a los que comieron la cantidad más pequeña, que era tres veces más baja en solamente 8 gramos. Al no encontrar diferencias en las tasas de enfermedad, los investigadores concluyeron que una dieta baja en fibra no estaba asociada con diverticulosis.

Luego, la universidad envió un comunicado de prensa titulado: “Las dietas ricas en fibra no protegerán contra la diverticulosis”. Los medios de comunicación lo recogieron y publicaron titulares como “La dieta alta en fibra puede no proteger contra la diverticulosis”, concluyó el estudio. Sobre los blogs paleo e incluso revistas médicas, publicando tales declaraciones como un “estudio importante y provocativo … pone en tela de juicio ” la teoría de la fibra y el desarrollo de la diverticulosis. Sin embargo, otros editoriales captaron el defecto crítico del estudio. Para entender esto, pasemos a otra enfermedad por deficiencia de vitamina C: el escorbuto.

Se ha visto en experimentos con prisioneros que los signos clínicos del escorbuto comienzan a aparecer después de sólo 29 días sin vitamina C y para prevenirlo se necesitan unos 10 mg de vitamina C al día. Antiguamente no se sabía que los cítricos podían curar el escorbuto. ¿Qué pasa si un experimento fue diseñado para poner a prueba esta loca teoría, en la que los marineros se les daba el jugo de una rodaja de limón o tres rodajas de limón cada día? Si un mes más tarde en alta mar no hubo diferencias en las tasas de escorbuto, uno podría ver titulares de imprenta que declaran que una dieta baja en vitamina C no está asociada con el escorbuto.

Bueno, una rodaja de limón sólo tiene alrededor de 2 mg de vitamina C, y como se dijo antes, se necesita 10 mg para prevenir el escorbuto. Habrían estado comparando una dosis de vitamina C-deficiente con otra dosis de vitamina C-deficiente. No es de extrañar que no hubiera diferencia en las tasas de escorbuto. Hemos evolucionado comiendo tantas plantas que probablemente en promedió, alrededor de 600 mg de vitamina C hemos estado consumiendo al día. Eso es lo que nuestros cuerpos están biológicamente acostumbrados a conseguir.

¿Qué pasa con la fibra? ¿Cuánta fibra estamos acostumbrados a conseguir? ¡Más de 100 gramos al día! El grupo de mayor ingesta de fibra en el estudio de Carolina del Norte sólo estaba comiendo 25 gramos, que es menor que la cantidad diaria mínima recomendada de unos 32 gramos. ¡Los sujetos ni siquiera hicieron el mínimo! El estudio comparó una dieta con deficiencia de fibra con otra dieta con deficiencia de fibra, no es de extrañar que no hubiera diferencias en las tasas de diverticulosis.

Se ha medido que en ciertas poblaciones africanas, con esencialmente ninguna diverticulosis comían dietas que consistían en parte de platos muy grandes de vegetales, tal vez, a lo que estábamos comiendo hace unos millones de años. Estaban comiendo dietas basadas en plantas que contenían de 70 a 90 gramos de fibra al día. La mayoría de los vegetarianos ni siquiera comen muchos alimentos vegetales enteros, aunque algunos lo hacen. Por lo menos, los vegetarianos tienden a golpear la marca mínima, y ​​tienen menos diverticulosis. Un estudio de 47.000 personas confirmó que “una dieta vegetariana y una alta ingesta de fibra dietética estaban asociados con un menor riesgo de admisión en el hospital o muerte por enfermedad diverticular“. En comparación con las personas que comen una sola porción de carne al día o más, los que comieron menos de la mitad de una porción parecía tener un riesgo 16% menor y pesco vegetarianos (comen carne excepto pescado) tenía un riesgo menor de alrededor del 23%. Ambos resultados no fueron en sí mismos estadísticamente significativos, pero comer vegetariano lo fue. Los vegetarianos tenían un riesgo 35% menor, y los que comían estrictamente en base a plantas (veganos) parecían tener un riesgo 78% menor.

Como con todas las intervenciones de estilo de vida, sólo funciona si lo hacen. Las dietas altas en fibra sólo funcionan si realmente son ricas en fibra.

Saludos! Espero que te haya gustado!

Fuente original: https://nutritionfacts.org/2017/08/29/how-to-design-a-misleading-study-to-show-diet-doesnt-work/